Inventos de la historia

Blog sobre algunos de los inventos más curiosos de todos los tiempos.

jueves, 23 de noviembre de 2006

EL PARARRAYOS

El pararrayos es un dispositivo formado por una o más barras metálicas terminadas en punta y unidas entre sí y con la tierra, o con el agua, mediante conductores metálicos, y que se coloca sobre los edificios y casas o sobre los buques para preservarlos de los efectos desastrosos del rayo.
Este artilugio fue inventado en 1753 por el centífico estadounidense Benjamin Franklin mientras efectuaba una serie de experimentos sobre la propiedad que tienen las puntas agudas, puestas en contacto con la tierra, de descargar los cuerpos electrizados situados en su proximidad.
El rayo se debe a un desequilibrio eléctrico entre nubes, o entre la tierra y las nubes. Si la base de la nube está cargada negativamente, atrae cargas positivas de la tierra que está debajo. La diferencia de potencial aumenta hasta que tiene lugar una repentina descarga, el rayo, que
neutraliza de nuevo las cargas en la nube y la tierra.
Los pararrayos están compuestos por una barra de hierro coronada por una punta de cobre o de platino colocada en la parte más alta del edificio al que protegen. La barra está unida, mediante un cable conductor, a tierra (la toma de tierra es la prolongación del conductor que se ramifica en el suelo, o placas conductoras también enterradas, o bien un tubo sumergido en el agua de un pozo). En principio, el radio de la zona de protección de un pararrayos es igual a su altura desde el suelo, y evita los daños que puede provocar la caída de un rayo sobre otros elementos, como edificios, árboles o personas.
El principio del funcionamiento de los pararrayos consiste en que la descarga electrostática se produce con mayor facilidad, siguiendo un camino de menor resistividad eléctrica, por lo cual un metal se convierte en un camino favorable al paso de la corriente eléctrica. Los rayos caen también principalmente en los objetos más elevados ya que su formación se favorece cuanto menor sea la distancia entre la nube y la tierra.
El pararrayos obtuvo tal éxito que hasta la moda se apoderó de él: las mujeres elegantes de la época se paseaban bajo sombrillas de larga punta equipadas con una cadena metálica que se arrastraba por el suelo.
Como elemento protector de los circuitos eléctricos, se utilizan en la actualidad dos tipos de pararrayos, los de Resistencia Variable y los de Óxido de Zinc.

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3 Comments:

At 3:13 p. m., Blogger Rosa said...

Cristina, tienes que contar algo del inventor de nuestra más reciente obsesión ¡¡¡los metadatos!!! ¿Sabemos algo de eso?
Rosa

 
At 8:55 p. m., Anonymous Anónimo said...

gracias por la info
me ayudo un monton son lo ++++++

 
At 11:32 a. m., Anonymous Cirilo Delgado said...

Falta explicar si el rayo cae o es que se produce cuando la nube atrae las cargas negativas de la tierra
Cirilo Delgado

 

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